Howler Jr.: Howler Jr. EP

Annie Lynch
Artwork por Annie Lynch

Es cierto que no todo es lo-fi y no está de más escuchar algo más amigable (un poco infantil, ¿por qué no?) para liberar la tensión y dejar correr los minutos. Spencer Kenney se lo toma al pie de la letra en su nueva banda (Howler Jr.) y comparte un EP de 6 canciones que te recordarán los mejores temas de las bandas “happy punk” de los años noventa. Al menos aquí se reconoce que no pasan de surf pop y eso de entrada hace todo menos engañoso. La proporción de confort bajo el estandarte “indie rock” es tolerable y hasta agraciado, pero recordando lo que fue “Wasted Summer” en su primera versión, no sería sincero si no digo que extraño lo imperfecto de sus primeros trabajos.

Por otra parte, aún pienso que Spencer Kenney tiene el potencial para explotar en cualquier momento y abordar algo más allá de unos tonos llevaderos y vocales poco atrevidas. La verdad no me gustaría verlo en este apartado por mucho tiempo, su gran talento pasa desapercibido en este mar de ir y venir de artistas independientes quedados en su zona de seguridad.

mp3: Howler Jr. – “Wasted Summer”

El release se puede comprar desde el bandcamp de Howler Jr. por dos dólares, además de un cover a “Knife” de Grizzly Bear.

Honeydrum: Hot Star

Honeydrum Hot Star Cover Art

Si pensamos en todas las posibles combinaciones que existen en el mundo, cuando llega a pasar una “coincidencia” uno se suele preguntar si de verdad habría que llamarla así. En ocasiones pareciera ser el destino. Apenas ayer hacía una referencia bastante estúpida a una canción de Honeydrum que data del 2011 y hoy me encuentro que en la madrugada subieron dos nuevos temas a la cuenta que tienen en bandcamp. Se trata de un nuevo sencillo que viene a poner a prueba a todos los que encontraron en Brokenhearted With A Busy Schedule un lanzamiento maravilloso, pues lo nuevo se hunde más en la nostalgia y, aunque conservando cierta agresividad tanto en guitarra como percusiones, jamás llegan a rasgar lo que fue el hit “Big Chris On The Couch” (cual nunca escatimó en la potencia del bajo o la lucidez en las vocales). Se respeta más la etiqueta de “atmosférico” que cuelga en su sitio y trabajan con mayor énfasis los demonios personales. “Hot Star“, en su persona, es de tiempo y lo mejor será escucharla un par de ocasiones para que te seduzca por completo, pues no se las da de fácil a como otros temas. Si eres paciente encontrarás que es una pista más con la que esta banda de New Jersey respalda la categoría que siempre se le ha confiado: única en los apartados lo-fi pop.

mp3: Honeydrum – “Hot Star”

El sencillo se puede comprar por medio dólar desde el bandcamp de Honeydrum.

Shy Boys: Ride / Julia

Pintura por Nichole McMinn y diseño por Brandon Biondo
Pintura por Nichole McMinn y diseño por Brandon Biondo

Hasta ahora el único shy boy que habíamos tenido por aquí había sido el video para la canción de Honeydrum de hace dos años, lo cual es una completa desgracia, ya que apenas este 2013 surgió una banda de nombre Shy Boys a la que vale la pena seguir de cerca. Ésta es liderada por el increíble Brandon Biondo (exacto, aquel joven que es mejor conocido como Walsh), y aunque ello sí es una agradable noticia, también cabe la posibilidad de que por un largo tiempo no tendremos actividad en COOLRUNNINGS, o al menos eso es lo que se podría especular. Aún con lo triste que eso resultaría, Shy Boys es, en efecto, la mejor medicina a dicho problema. Son tan buenos que sólo se necesitó de un mes para tener alrededor de 200 seguidores en facebook, así como muy buenos comentarios a su música por parte de Ian Stanley de Cactus-Mouth.

El ingrediente no tan secreto aquí es retomar los mejores acordes de los primeros temas de Brandon con COOLRUNNINGS (a cuando sus portadas contenían desnudos) y agregarles vocales femeninas para tener aún más embobados a los chicos. No se agregan los riffs que tanto nos sedujeron con su desalineado estilo garage, pero a cambio obtenemos un pop psicodélico (que va más de lo bailable) cual antepone el amor, la fraternalidad y la felicidad. Y, no sé, de haber nacido Ritchie Valens por estos años, seguramente sonaría parecido a esto, ¿o tiene que ver que lo escuché hace poco tiempo? Quizás me dejo llevar, pero no se discute el gran aporte que este joven ha hecho a la comunidad musical que existe en internet a través de estos años, y que sin duda no dejaré de ser la excepción con este nuevo grupo, cual -aunque vengan a golpearme- me ha impresionado más a como lo hizo en su momento Babes Forever. Dentro de poco sea tal vez sea mi banda favorita… y la de ustedes.

mp3: Shy Boys – “Ride”

mp3: Shy Boys – “Julia”

Este EP / Sencillo no es gratuito, pero apenas cuesta unos siete dólares por medio de bandcamp. Está más que claro que vale la pena comprarlo

mp3: Saskatchewan – “Youth Ministry”

Saskatchewan

El 30 de abril ha sido la fecha que se dispuso para el lanzamiento del LP debut de la banda lo-fi pop Saskatchewan. Dicho disco tiene por nombre Ocassion y será acogido por el sello discográfico Father / Daughter para su versión en físico. A como mencionaba hace mucho tiempo, una jugada bastante sabia por la banda el no atascar a sus fans con incontables temas o demos (a como suelen colgar en bandcamp muchos artistas cuando están tristes). Desde sus inicios por 2011, tanto a ellos como a nosotros nos ha bastado con un par de sencillos y un EP bastante chiquito -cuales también vendrán en el disco- para recordar muy bien su nombre y permanecer a la expectativa, cual ha sido correspondida de excelente manera con el primer nuevo extracto de su nuevo álbum, “Possession”, así como con esta nueva canción de título “Youth Ministry“.

mp3: Saskatchewan – “Youth Ministry”

Sus nuevos tracks muestran una estabilidad en el pop de auge electrónico, semejante al que se les vio en su pasado single Nice Daze, puliendo algunos detalles, claro está; mas se pierde el pop denso u opaco cual distinguió su estética de entre tanto dream pop que salió hace dos años y tuvo siempre a la delantera su trabajo, algo que de verdad espero retomen en próximas fechas (aunque, claro, también veremos un poco de eso en su álbum con “Skinny Dipping”).

No se olviden de visitar su label para estar al tanto de su venta, o bien, desde su página en facebook.

mp3: TV Girl & Monster Rally – “Average Guy (Blame)”

TV Girl Monster Rally Average Guy Blame

Ver juntos a TV Girl y Monster Rally es algo que no esperaba, y de haberlo hecho, no creo que hubiera podido imaginar algo tan bueno a como lo es este resultado. En sí no parece gran cosa, ya que hasta la base no es otra sino “Blame“, una canción que ya habíamos escuchado en el Beyond The Sea de Monster Rally. La noticia es un pequeño rework a ésta y el acoplamiento de vocales, ni más ni menos, pero cuando se tiene a dos bandas tan virtuosas en sus respectivos campos, incluso los más mínimos cambios pueden adquirir una cara nueva y renovada, cual en este caso es una que se presta para contagiar hasta al menos apasionado por lo tropical. Se vierte tan suave, casi natural, que no deberían dudar en sacar algunas canciones más, quizás un pequeño proyecto en conjunción. Quién sabe, en una de ésas y tenemos a alguien que le haga competencia a Francisco y Madero.

mp3: TV Girl & Monster Rally – “Average Guy (Blame)”

Este tema salió a razón de que estos artistas se estarán presentando codo a codo en algunos venues por California, mismo que puedes descargar de manera gratuita o dejar algo como donación desde su bandcamp.

Elvis Depressedly: Holo Pleasures

Artwork por Logan Goldstein.
Artwork por Logan Goldstein.

Jamás podré desmentir la imagen despreocupada o desinteresada que Mat Cothran muestra en sus temas a razón de tocar su perspectiva con respecto a la vida, las personas y el universo en general. Lo que a veces se pierde (y es con eso en lo que no estoy de acuerdo) es que no es tanto por voluntad propia. Quiero decir, si te lo pones a pensar, muchos aspectos de la vida son una cagada, si no es que la misma podría considerarse una. Para muchos la respuesta a varias incógnitas y demás problemas es hacer todo lo posible por intentar ser feliz y estar alegre hasta el día de morir (como autómata), pues si ya estás aquí… ¿qué más, no? Dicho esto, tampoco considero que esté mal el tomar las cosas como son: en la mayoría de los casos, de la verga. El olvidarnos de ello es una negación que para nada es saludable. Y, vamos, con esto no estoy diciendo que en este preciso momento vayas y te cortes las venas (ya que hay mejores y más fáciles maneras de suicidarse). Lo que digo es que no es una manera errónea de percibir el mundo, ya que de primera instancia no es algo que sea mentira, además de que para sobrevivir el día a día desarrollas una habilidad descomunal para apreciar las pequeñas y hermosas cosas que tiene la vida, y, aún mejor, percibir aquellas que se esconden en la parte más oscura de lo que antes parecía estar sólo lleno de mierda. Ahora, no puedo asegurar que la intención de Elvis Depressedly (o Coma Cinema) sea el que nos demos cuenta de ello, no, pero habrá que aceptar el hecho de que sí lo hacemos. Me explico; en el peor de los casos decimos que es un vato drogadicto que compone a través de su depresión con resultados por demás bellos. Aunque yo le complementaría varias cosas más (a como describí su música hace un año): “da una alternativa más rica y/o cruda (a la vez alegre, tratando temas no tan “alegres”), pero siempre con un perfil definido y muy propio que no se le había podido escuchar a alguien más en mucho tiempo. La clave ante todo es ser sincero, para lo que Mickey nos contesta que, obviamente, él no es una persona muy feliz, al menos no hasta que esos no malos pero sí hirientes sentimientos quedan expresados en una canción que con suerte refleje los mismos”.

mp3: Elvis Depressedly – “Weird Honey”

mp3: Elvis Depressedly – “Okay”

mp3: Elvis Depressedly – “Teeth”

Holo Pleasures no es la excepción, sino la culminación. Dice bien Parker Bruce de No Fear Of Pop, “Elvis Depressedly is so wonderfully relatable. It’s music you trust”, porque si bien el aura cálida que despide Mat por medio de sus letras grises sigue siendo un misterio para todos, los efectos secundarios de estar cerca son perceptibles por cualquiera. Retomando, este álbum no va más allá, pero sí aborda terrenos más rasposos que su pasado folk acústico de distorsionados efectos, dejando en estas seis canciones sólo lo último y un sonido shoegaze que proporcionó el grabarlo todo como banda en vivo (junto a sus compañeros Eric Jones y Delaney Mills). En vez de su estilo a la ofensiva tenemos corredores armónicos que dejan muy bien ubicados los parajes pop a los que ya nos acostumbramos con Elvis Depressedly.

Esta predisposición trae a nosotros otro segmento que seguramente dejará contentos a todos los seguidores de Mat Cothran, además de una canción que ya se está volviendo una favorita del año. “Weird Honey” es lo que esperaste tener para dedicarle a esa persona especial y hacerle saber que es única en este mundo.

Hay varias formas de conseguir este lanzamiento. La primera es la descarga gratuita o a donación por medio del bandcamp de la banda, mientras que el formato vinil se obtiene por Bird Tapes y el cassette por medio de Orchid Tapes. De verdad que les recomiendo adquirirlo en cualquiera de sus versiones, o incluso todas.

Manett: The Sea Urchin EP

Manett The Sea Urchin EP Cover

The Sea Urchin está lleno de sensibilidad que perturbadoramente se confunde con sensualidad, un gran punto que hace picarte con apenas la primera canción de éste. En general escuchamos temas que confrontan al artista con sus pensamientos, cuales trata de exponer a como cualquiera de nosotros comenta a sus mejores amigos esos sueños que sacan de onda. Manett aprovecha un sonido repetitivo que se emplea de fondo para hacer aún más visible las cualidades vocales con las que nació, de decirlo, cuales no creo encuentren mayor perfección a como lo hacen en este panorama folk de baja fidelidad y sentimientos estacionarios.

Además, de así ordenarlo, su lanzamiento viene con un ejemplar de su tercer fanzine, Manett Living, cual es un poemario donde me imagino vienen pensamientos que acompañan todo lo que ocurrió y ocurre dentro del desarrollo para este EP. En otras palabras, un encuentro satisfactorio para lo que es el primer trabajo que lanza de manera personal. No obstante, es material que ha trabajado desde el 2009, lo que habla de mucho tiempo entre manos para pensar muy bien lo que quería mostrar y lo que no…

mp3: Manett – “Spider”

mp3: Manett – “Vee-Va-La-Mor”

El release puede ser comprado desde el bandcamp de Manett por apenas cuatro dólares.

Avant Garde Series Vol.2 [Alice Coltrane]: a compilation by Cosmic Compositions

Avant Garde Series Vol??.??2 [Alice Coltrane], a compilation by Cosmic Compositions - Matinée as Hell

Muchas veces me han preguntado sobre mi género musical favorito. No sé si para ustedes, pero para mí, contestar eso con certeza es un verdadero dilema. Entre tantos géneros, subgéneros y variaciones que existen actualmente, es bastante difícil discernir entre uno y otro, y prácticamente es un círculo irrompible que parte de algo para llegar a lo mismo infinidad de veces. Hace un par de días, el colectivo musical Cosmic Compositions lanzó la segunda edición de su compilado Avant Garde Series, esta vez haciendo tributo a la misma y legendaria Alice Coltrane; compilado precursor al debút que pudimos escuchar en otoño del año pasado.

mp3: Stainless Steele – “High Lander Grammar”

mp3: IAMNOBODI – “Good Wine”

mp3: Matt Miller – “Opening Prayer”

mp3: Kakapo – “Eclipse”

Dentro de esta cultura artística en la que vivimos actualmente, la creación mediante el reciclaje de obras ya realizadas es el punto clave para el vanguardismo y la -irónica- innovación. Enfocándonos más específicamente a la música y a este contexto, es hablar de esa trascendente liga de tiempo entre dos géneros madre completamente opuestos, como lo son el jazz y la electrónica, y el momento en el que encuentran un punto de equilibrio al complementarse equitativamente uno con otro; es ahí, cuando surge una recreación inaudita e invaluable de la obra artística primeramente realizada, y la repetición subsecuente de su cara opuesta, permeable a nuevas características tras un filtro de tiempo, e influenciada por las nuevas tendencias, formas y figuras de la actualidad. Conteniendo 25 melodías y curada por Addison Chase, esta revolucionaria compilación y sus series en general, quedan, sin duda alguna, como una marca sin precedentes en la escena musical independiente.

Pueden descargar Avant Garde Series Vol.2 [Alice Coltrane] de manera gratuita desde Bandcamp, y visitar la página de Facebook de Cosmic Compositions para estar actualizados. Y por supuesto, no podíamos dejar de mencionar el asombroso trabajo visual realizado por Nate James para ilustrar el compilado.